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Feliz día internacional del gato: 50 curiosidades felinas

Hoy, 20 de febrero, se celebra el día internacional del gato. La fecha se eligió a través de Internet en honor a Socks, el gato que la hija de Bill Clinton rescató de la calle y que llegó a ser habitante honorífico de la Casa Blanca. Un día como hoy pero de 2009, la familia norteamericana despedía a su pequeño amigo y un año después se establecía esta fecha como un día del gato.

Para celebrarlo decidimos compartir con ustedes 50 curiosidades sobre los gatos. Para quienes ya compartan su vida con un felino, estos tips los ayudarán a entender mejor muchas de las actitudes de su mascota. Si aún no posees un gato, quizás te convenzamos de que es el mejor momento para adoptar un hermoso compañero de cuarto:

  • Si un gato te lame las manos, la cara o el cabello, tómalo como un gran cumplido: está acicalándote como a uno de los “suyos”. No hay nada como esos tiernos mimos cargados de ronroneos.
  • Si un gato se acuesta boca arriba al verte significa que te tiene confianza, ya que en esta posición no podría defenderse de un ataque. Por este motivo, a muchos felinos no les gusta que les toquen la panza.
  • Las personas que tienen gatos viven más, tienen menos estrés, y tienen menos probabilidades de sufrir un ataque al corazón. Yo tengo cuatro, supongo que viviré por muchos, muchos años.
  • Los gatos consideran que ellos son los dueños de la casa donde cohabitan con el humano; por eso no dudan en dormir sobre la cama, el sofá o la ropa recién planchada.
  • Cuando un gato se frota contra ti, es porque te está marcando como parte de su territorio.
  • Un gato casi nunca utiliza un “miau” para comunicarse con otro gato, este sonido lo utiliza para hablar con los seres humanos.
  • Si un gato levanta la cola y la mantiene totalmente estirada hacia arriba, significa que está saludando.
  • Los gatos les hacen más caso a las mujeres que a los hombres, porque reaccionan mejor ante un tono de voz agudo.
  • Si tu gato se enferma y deja de lavarse, lávalo tu, ya que puede perder las ganas de vivir solo de verse sucio y olvidado. Puedes utilizar su cepillo favorito para hacerlo, humedécelo un poco y tu gato lo disfrutará mucho.
  • Los gatos tricolores o de hasta cuatro colores, son exclusivamente hembras; sólo existen extrañísimos casos de algún macho tricolor y suelen ser estériles.
  • Los gatos no comprenden los castigos, pero sí las recompensas cuando hacen algo bien. Lo mejor, al menos en mi experiencia, es levantarlos un poquito de la piel del cuello (como hacen sus madres gatunas) y decirles No, cuando quiero que dejen de hacer algo. La mayoría de las veces funciona muy bien.
  • Los gatos duermen de 16 a 18 horas diarias. Pero aún dormidos, están alertas a cualquier estímulo.
  • Los gatos tienen una excelente visión nocturna.
  • Después de comer los gatos se lavan inmediatamente. Es un instinto de supervivencia que los lleva a actuar así para que los depredadores no huelan la comida y así puedan ser atacados. Puedes utilizar esta característica cuando debas darle una pastilla a tu gato y no sepas cómo hacer para que la trague.
  • El gato camina y corre moviendo las patas delantera y trasera del mismo lado. Solo el camello, la jirafa y el gato tienen esta particularidad.
  • La mayoría de los gatos odian el olor de la naranja y de los limones.
  • El ronroneo de los gatos tiene la capacidad de tranquilizarlos a sí mismos cuando están enfermos o asustados. Por supuesto te servirá a tí también; pocas cosas son más relajantes que escuchar y sentir ronronear a tu gato.
  • Los antiguos egipcios se afeitaban las cejas en señal de luto cuando su gato fallecía.
  • Así como los seres humanos tenemos huellas digitales y están son únicas, el diseño del cojín de la nariz del gato es único, no hay dos gatos con el mismo diseño.
  • Los gatos negros son generalmente más tranquilos que los blancos, que suelen ser muy nerviosos.
  • La lengua de los gatos está formada por pequeñísimos ganchos, que le ayudan a desgarrar la comida. Por eso se siente rasposa al tacto con la piel.
  • El chocolate es tóxico para los gatos, nunca compartas este tipo de dulce con tu mascota.
  • La mayoría de los gatos blancos con ojos azules son sordos, a no ser que tengan un ojo de color distinto al otro. El gen de la sordera, es un gen propio de los gatos blancos, se llama alelo w y es el causante del color blanco.
  • Los oídos de los gatos son ultrasónicos. Esto quiere decir que pueden escuchar frecuencias inaudibles para ti, como los sonidos que los roedores usan para comunicarse.
  • Existe una planta que fascina a los gatos. Les hace disfrutar de momentos sublimes durante unos minutos. Se trata de La nepeta cataria o también llamada menta de los gatos, de la familia del tomillo y la lavanda. Su perfume desencadena un comportamiento en el animal, similar al de una hembra en celo. Yo la uso en mi jardín para evitar que mis gatos se diviertan rompiendo mis plantas.
  • Los bigotes del gato se caen periódicamente y vuelven a crecer. Su desaparición afecta al movimiento y al sentido de orientación del animal. Por eso, es importante no cortarlos.
  • ¿Puede un gato vivir toda su vida en el interior de una casa? La respuesta es si. Un estudio ha demostrado que el promedio de vida de los gatos que viven en el interior de una casa es mucho mayor que el de los gatos que viven en la calle. Una buena ventana o un gran balcón, hará las delicias de tu gato, que podrá salir a respirar aire puro.
  • Las gatas pueden tener de 3 a 7 gatitos cada cuatro meses y durante su vida, una gata puede llegar a tener 100 gatitos. Por eso es de suma importancia que esterilices a tu mascota… no hay lugar para tantos gatitos y muchos terminarán sufriendo. No seas cómplice de ello.
  • A los gatos les gusta dormir con el dorsal recargado en algo, esto es para evitar que alguien aparezca detrás de ellos.
  • El gato posee 32 músculos en cada oreja, funcionando éstas como una especie de antenas parabólicas dirigibles hacia la fuente del sonido. Los habrás visto girar sus orejas.
  • Su corazón late dos veces más rápido que el de los seres humanos.
  • Lo gatos también tienen estrés. Los gatos tienen estrés, la forma en la que se liberan de ello es arañar objetos en posición vertical, así se relajan porque ese estiramiento activa su circulación sanguínea y tonifica su cuerpo gracias al estiramiento que se produce.
  • Cada gato tiene su propio maullido y ronroneo. Pueden que dos gatos tengan un ronroneo parecido, pero a pesar de todo siempre existe alguna diferencia. Si tienes más de un gato en caso, seguro reconoces su voces.
  • Los gatos ven a colores. Sin embargo, el número que perciben es limitado y depende de la cantidad de luz. Por esto, durante la noche ven a blanco y negro, pero distinguen mejor los objetos y las distancias.
  • Para llamar la atención de un gato, chasquee la lengua repetidas veces bien rápido.
  • La leyenda de las 7 vidas. Se debe a que muchas veces llegan a sobrevivir a caídas realmente graves, esto se debe a la maravillosa capacidad que tienen de darse vuelta en el aire y aterrizar en cuatro patas. Se dice que algunos gatos que han caído de pisos bajos, no lograron una caída “perfecta” debido a la rápida aceleración y falta de tiempo a ponerse en la postura correcta para amortiguar el golpe, en cambio, gatos que han caído de pisos más altos, si bien sufrieron fracturas, al poder tener tiempo y prepararse para el golpe, consiguieron amortiguar la caída para que no sea fatal. De todas maneras, siempre es aconsejable no mantener los balcones abiertos si tenemos un gato en casa. La caída podría ser fatal.
  • El gato es instintivamente un cazador, pero si su madre no le enseña mientras dura la crianza, nunca será uno realmente efectivo.
  • La superstición cuenta que escuchar el estornudo de un gato es de buena suerte.
  • Si un gato guarda su cola entre las patas traseras, significa que ha aceptado una derrota o que está siendo sumiso.
  • Los gatos pueden percibir olores con la boca. Además de hacerlo con la nariz, los gatos huelen con un órgano, llamado de Jacobson, situado en la parte superior de la boca; y por eso, muchas veces lo verás con su boquita entreabierta cuando busca algo.
  • Es posible enseñarle a un gato a dar la pata como si fuera un perro, pero requerirás mucha paciencia para lograrlo.
  • Un dato curioso es que las hembras suelen tener mejor visión que los machos.
  • Los gatos le dedican al baño muchos momentos del día, antes o después de realizar alguna actividad o acostarse a dormir, se empiezan a limpiar, y es un signo de que esta relajado, pero si se limpia con mucha frecuencia puede ser que tenga calor.
  • La mayoría de los gatos se sienten atraídos por el mentol (pastillas, pasta de dientes, etc). Por eso huelen tanto tu cara cuando te vas a dormir.
  • Los gatos pierden una gran cantidad de líquido en la saliva mientras se limpian, como si orinaran.
  • Los gatos tienen 18 dedos. Cinco en las patas delanteras y cuatro en las traseras. Sin embargo, hay gatos que por un defecto genético tienen un par de dedos extra en las patas de atrás.
  • Los machos tienen un acusado sentido de la propiedad. Marcan su territorio con un orín de fuerte olor. Sin embargo, esto no sucede con los machos esterilizados.
  • El ronroneo de los gatos domésticos tiene una frecuencia de entre 25 y 150 vibraciones por segundo.
  • Las papilas gustativas de los gatos no detectan los sabores dulces, aunque a muchos mininos les encantan.
  • Algunas gatas rechazan a sus crías, como parte de la famosa selección natural. El rechazo se da con más frecuencia en gatitos que nacen enfermos o con algún defecto congénito. Las madres notan un comportamiento raro en sus crías, no las reconocen y deciden ignorarlas.
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